Cómo protegernos frente a un tornado

Previsión - Tiempo severo - Tormentas - Tornados 16/03/2013

Tornado in Kansas

Los habitantes de la región central y noreste de Argentina -principalmente- vivimos expuestos, en mayor o menor medida, a la presencia de tornados. Esto se debe a que estamos en una región de nuestro país denominada el “Pasillo de los Tornados”.

En Estados Unidos ocurren alrededor de 1000 tornados al año. Si bien hay poca información oficial, extraoficialmente se cree que en la Argentina la cifra puede ser superior a los 300, lo que nos ubica segundos en el mundo en cuanto a cantidad de tornados. Si bien es un valor bastante menor, y al ser nuestro país una región menos poblada, las consecuencias son menores. Pero existen. Sin ir mas lejos, en lo que va de la temporada de tornados 2012-2013 (poco menos de 6 meses) hemos registrado estos tornados y vientos severos en nuestra web.

Tornados y vientos severos registrados en lo que va de la temporada 2013-2014

1) 11/10/2013: Microrráfaga o viento severo en Concordia, ER. (Ver nota)
2) 18/10/2013: Microrráfaga en Coronel Suárez, BA. (Ver nota)

Tengamos en cuenta lo mencionado arriba, ya que al ser Argentina un país poco poblado, probablemente ocurran muchos tornados que no son registrados. Esta temporada, de todas formas, al momento no fue especialmente fuerte.

La siguiente información es una adaptación para nuestro país de la guía de seguridad emitida por el Centro de Predicción de Tormentas de la Agencia de Meteorología de Estados Unidos (ver original).

Realmente no se puede garantizar estar a salvo en el interior de un tornado o bajo la influencia de un viento severo en arco. Los tornados EF5 pueden levantar o derribar casi cualquier propiedad junto con sus ocupantes. De todas formas estos tornados ocurren muy raramente en nuestro país. La mayoría de los tornados son mucho mas débiles y podemos sobrevivir a ellos sin problemas, con algunas pautas de seguridad.

Prevención y buenas prácticas previas a la tormenta

En casa, tener un plan para tornados o vientos severos, dependiendo del tipo de vivienda y los siguientes consejos de seguridad:

- Tener un lugar predeterminado dentro de la casa para refugiarse rápidamente, así como un lugar acordado para encontrarse luego del evento. Los escombros son el mayor peligro en situaciones de viento severo, por lo que es recomendable guardar elementos de protección caseros (colchones, sacos de dormir, mantas gruesas, etc.) en el ambiente elegido como refugio o lo mas cerca de él posible.

- Cuando se emita un alerta de tornado o vientos severos para su localidad, esté atento a los alertas emitidos y encienda un canal de noticias que informe sobre eventos climáticos. No abra las ventanas para igualar la presión. Si frecuenta los mismos lugares repetidamente para realizar las compras, tenga en cuenta dónde tienen baños, depósitos u otras posibles áreas de refugio lejos de las ventanas, y los caminos mas cortos para llegar allí.

- Los directores de escuelas, dueños de centros comerciales, asilos, hospitales, polideportivos, estadios, campings y oficinas deben tener un plan de seguridad frente a tormentas severas, con indicaciones fáciles de leer para todos e indicaciones para llegar a una zona segura de encuentro. Las escuelas y los encargados de edificios deben recordar estas indicaciones y plantear ejercicios de seguridad.

- Si está planeando la construcción de una casa dentro del área del Pasillo de los Tornados, especialmente en las zonas de mayor incidencia (ver mapa de riesgo de tornados debajo), recomendamos tomar en cuenta la posibilidad de incorporar una “habitación segura” interior en la propiedad o de ser posible, un ambiente subterráneo.

Indicios de la posible formación de un tornado o vientos severos

Conozca los indicios previos a la formación de un tornado: La meteorología no es una ciencia exacta y los tornados pueden ocurrir en zonas que no están bajo alerta de tiempo severo. La mejor prevención es estar alerta al cielo. Como siempre decimos, “sin miedo pero alertas”.

Aquí hay algunos indicios previos a los que debe prestar atención:

- Rotación fuerte y persistente en la base de una nube baja.

- Polvo o tierra girando en el suelo bajo una base de nubes. ¡A veces los tornados no forman un embudo de condensación!

- Lluvia o granizo fuerte seguido de calma chicha o un cambio rápido de viento intenso. Muchos tornados están rodeados de fuertes lluvias o granizo y no son vistos con anterioridad.

- Rugido fuerte y continuo o vibraciones persistentes, como un trueno constante.

- En la noche, especial atención a resplandores azulados o verdosos que parpadeen o generen resplandores a nivel del suelo en las cercanías a una tormenta (a diferencia de los rayos que son blancos y a nivel de las nubes). Estos resplandores pueden ser transformadores de electricidad que explotan por vientos severos asociados a un arco o bien por un tornado.

- También en la noche, una base baja o una silueta iluminada por los rayos o relámpagos, sobre todo si a nivel del piso aparecen resplandores asociados a los transformadores de electricidad.

Qué hacer cuando un tornado o evento de vientos severos es confirmado

- Si tiene sótano, evite las ventanas. Ingrese al sótano y ubíquese bajo una protección fuerte, como una mesa resistente. Si siente ruidos asociados a un evento muy severo cúbrase con algún colchón, frazada gruesa o bolsa de dormir. No se ubique debajo de objetos pesados que puedan haber en el ambiente superior (heladeras, pianos, etc.) ya que pueden romper el suelo y caer al sótano. Si tiene un casco de moto póngaselo.

- Si no tiene sótano o vive en departamento, vaya a la planta mas baja (sin utilizar los ascensores), evite las ventanas, y ubíquese en la habitación mas interior (generalmente es el baño). Agáchese en el suelo boca abajo y cúbrase la cabeza. Si tiene bañera, es recomendable permanecer en ella. Si tiene a mano un colchón o frazada, cúbrase. Si tiene un casco de moto póngaselo.

- Si está en una carpa o casa rodante, salga inmediatamente y busque refugio en un edificio o casa fija. Los vientos severos o tornados pueden destruir carpas en segundos o volcar las casas rodantes.

- Si está en un vehículo (coche o camión) siempre es recomendable abandonarlo para ir a un lugar seguro. Si el tornado o frente severo está muy lejos, y hay poco tránsito, puede llegar a desviarse conduciendo en ángulo recto con respecto al tornado (90°), hasta conseguir refugio en un edificio o bajo tierra si es posible. En el caso de que los vientos severos lo encontraran dentro del vehículo, estacione a un costado de la ruta con el cinturón de seguridad puesto y baje la cabeza por debajo del nivel de las ventanas para evitar proyectiles. Cúbrase con una campera, manta o sus manos. Nunca busque refugio bajo un puente. Mucha gente busca los puentes por funcionar como protección contra el granizo, lo cual es válido, siempre que no hayan vientos severos o un tornado a la vista.

- Si se encuentra en la intemperie busque refugio inmediatamente en cualquier edificación sólida. Si está en un área descampada, acuéstese boca abajo en el área mas baja de la tierra y mas lejana a los árboles y vehículos, y proteja su cabeza con los brazos y manos.

- Finalmente, siempre que se encuentren en un lugar concurrido como un shopping, un cine o teatro, supermercado, etc. deberá estar atento a lo que hacen los demás y a cualquier indicación que emita el personal de seguridad. En caso de no haber una orden o generarse una situación caótica, busque un baño o cualquier lugar cerrado.

Una vez que el evento haya finalizado

Espere al personal de Defensa Civil, o a los equipos de Emergencia. No remueva escombros sin tener asistencia de personal especializado. No se acerque a líneas eléctricas, y evite pisar descalzo en áreas mojadas ya que puede haber electricidad. No provoque chispas (mediante fósforos o encendedores) ya que puede haber una fuga de gas.

Y como siempre, por su bien, el de su familia, y el de los que están a su alrededor, no se asuste, mantenga la calma, pero como siempre, continúe alerta y prestando atención a las indicaciones que personal especializado le pueda dar.

Finalmente, en esta y otras páginas aficionadas brindamos información de eventos fuertes o severos futuros, para informar a las distintas localidades. Las redes sociales son un medio adicional que permite prever un evento severo donde uno esté, con sólo tener un celular con Internet.

En nuestra página de Facebook publicamos avisos de tiempo severo a nivel de cada localidad a partir de imágenes de radar, como este aviso que emitimos una hora antes de la ocurrencia del Tornado o viento severo de Arrecifes el 9 de marzo de 2013.

2 comentarios para Cómo protegernos frente a un tornado

  1. mariano dice:

    que es mejor ante un tornado estar en una casa con techo de cemento o con techo de chapa,

  2. mariano dice:

    es bueno refugiarse en la casa debajo de una cama o una mesa ?

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